'Bản đồ điện của bệnh trầm cảm' có thể dự đoán sự khởi phát

Các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra các mô hình hoạt động điện não ở những con chuột dễ bị trầm cảm. Nếu được nhân rộng ở người, những phát hiện có thể giúp dự đoán tính dễ bị tổn thương của một người đối với tình trạng bệnh.

Bằng cách sử dụng các kỹ thuật máy học, các nhà khoa học đã có thể vẽ một ‘bản đồ điện của bệnh trầm cảm’.

Trầm cảm phổ biến hơn chúng ta nghĩ. Trên thực tế, Viện Y tế Quốc gia (NIH) ước tính rằng hơn 16 triệu người trưởng thành ở Hoa Kỳ đã trải qua ít nhất một giai đoạn trầm cảm lớn trong đời.

Được coi là "nguyên nhân hàng đầu gây ra khuyết tật" ở những người Hoa Kỳ từ 15 đến 44 tuổi, trầm cảm là một chứng rối loạn tâm thần suy nhược mà nền tảng thần kinh đang dần được làm sáng tỏ bởi ngày càng nhiều nghiên cứu.

Một nghiên cứu mới hiện đã điều tra các mô hình điện não của những con chuột phải chịu hoàn cảnh căng thẳng. Các phát hiện đã giúp tạo ra một “bản đồ” về chứng trầm cảm cho phép các nhà khoa học phân biệt giữa loài gặm nhấm có xu hướng mắc bệnh này và những loài không mắc phải tình trạng này.

Nghiên cứu được giám sát bởi Tiến sĩ Kafui Dzirasa, phó giáo sư tâm thần học và khoa học hành vi tại Trường Y Đại học Duke ở Durham, NC, và những phát hiện đã được công bố trên tạp chí Ô.

Nghiên cứu ‘bản giao hưởng’ của não bộ

Nghiên cứu mới sử dụng các kỹ thuật máy học đã được phát triển bởi cùng một Tiến sĩ Dzirasa và các đồng nghiệp của ông vài năm trước.

Mục đích của các kỹ thuật này là cho phép các nhà khoa học kiểm tra hoạt động điện của không chỉ các bộ phận riêng lẻ của não mà còn của một số vùng não cùng một lúc.

Như Tiến sĩ Dzirasa giải thích, "Bạn có thể nghĩ về các vùng não khác nhau như các nhạc cụ riêng lẻ trong một dàn nhạc."

“Chúng tôi không chỉ quan tâm đến những gì mỗi nhạc cụ đang làm,” anh ấy nói thêm, “mà còn cách các nhạc cụ tự phối hợp để tạo ra âm nhạc.”

Vì vậy, để kiểm tra "bản giao hưởng" này ở các động vật có vú đồng loại của chúng ta, các nhà nghiên cứu đã nghiên cứu não của những con chuột bị buộc phải ở chung một lồng với một loài gặm nhấm hung hãn, đe dọa khác trong 10 ngày.

Trước và sau thí nghiệm này, Tiến sĩ Dzirasa và nhóm đã thực hiện các phép đo hoạt động điện trong một số vùng não thường liên quan đến chứng trầm cảm.

Kết quả của hoàn cảnh sống căng thẳng, một số con chuột phát triển các triệu chứng giống như bệnh trầm cảm ở người: khó ngủ, rối loạn điều hòa nhịp sinh học, chứng loạn trương lực cơ - hoặc không có khả năng thích thú trong các hoạt động hàng ngày - và trốn tránh xã hội.

Một 'dấu hiệu dự báo của bệnh trầm cảm'

Bằng cách sử dụng máy học, các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra một mạng lưới não động có thể “[dự đoán] sự xuất hiện của rối loạn chức năng hành vi liên quan đến rối loạn trầm cảm nghiêm trọng ở chuột”.

Họ mô tả quỹ đạo của hoạt động điện của não trong mạng lưới này, nói rằng các mô hình bắt đầu trong “vỏ não trước trán và thể vân bụng, chuyển tiếp qua hạch hạnh nhân và vùng tegmental bụng, và hội tụ trong hồi hải mã bụng”.

Các nhà khoa học cho biết, hoạt động trong mạng lưới này đang tăng cường bởi mối đe dọa nghiêm trọng. “[T] những phát hiện này cho thấy một cơ chế hội tụ mà qua đó, tính dễ bị tổn thương [rối loạn trầm cảm chính] được điều hòa trong não.”

Tiến sĩ Dzirasa giải thích tầm quan trọng của những phát hiện, nói rằng, "Những gì chúng tôi đang tạo ra về cơ bản là một bản đồ điện về chứng trầm cảm trong não."

Ông cho biết thêm: “Chúng tôi hy vọng điều này có thể được sử dụng như một dấu hiệu dự đoán về bệnh trầm cảm, giống như cách mà huyết áp là dấu hiệu dự đoán người sẽ bị đau tim hoặc đột quỵ.

“Cho đến nay, phương pháp điều trị trầm cảm hiệu quả nhất vẫn là liệu pháp sốc điện, nhưng nó đi kèm với rất nhiều tác dụng phụ […] Có thể nhắm mục tiêu điện đến đúng nơi theo đúng cách để tạo ra một phương pháp điều trị không có tác dụng phụ giống như việc đặt điện ở khắp mọi nơi ”.

Tiến sĩ Kafui Dzirasa

none:  không dung nạp thực phẩm tim mạch - tim mạch quản lý hành nghề y tế