Phụ gia thực phẩm này có thể làm cho việc chống lại bệnh cúm trở nên khó khăn hơn không?

Nghiên cứu mới cho thấy rằng một hợp chất hóa học giúp thực phẩm đóng gói luôn tươi ngon có thể làm suy yếu phản ứng miễn dịch của cơ thể trong cuộc chiến chống lại bệnh cúm.

Một chất phụ gia thực phẩm mà các nhà sản xuất thường thêm vào thịt đông lạnh có thể khiến chúng ta khó chống lại vi-rút cúm hơn.

Nhiều người trong chúng ta đã bị cúm tại một thời điểm nào đó và điều trị nó không gì khác hơn là nằm nghỉ trên giường và uống nhiều chất lỏng. Tuy nhiên, mặc dù bệnh cúm nghe có vẻ như là một tình trạng tương đối vô hại, nhưng nó thực sự vẫn tiếp tục gây ra một số lượng lớn ca tử vong trên toàn thế giới và ở Hoa Kỳ.

Ví dụ, tại Hoa Kỳ, đã có 80.000 ca tử vong liên quan đến bệnh cúm trong năm 2017-2018. Trên toàn thế giới, gần 650.000 người đã chết vì các bệnh lý đường hô hấp do nhiễm vi rút cúm.

Vì vậy, các nhà nghiên cứu vẫn quan tâm đến việc tìm hiểu thêm về các yếu tố làm tăng nguy cơ mắc bệnh cúm, làm bệnh nặng hơn hoặc có khả năng cản trở hiệu quả của vắc xin cúm.

Bây giờ, Robert Freeborn, một nhà nghiên cứu tiến sĩ tại Đại học Bang Michigan ở Đông Lansing và một nhóm các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra rằng phụ gia thực phẩm thông thường là một trong những yếu tố ngăn chặn phản ứng miễn dịch của cơ thể và làm suy yếu nó trong cuộc chiến chống lại bệnh cúm.

Chất phụ gia thực phẩm mang tên “tert-butylhydroquinone” (tBHQ), và nó là một chất chống oxy hóa tổng hợp ngăn chặn dầu và chất béo trong thực phẩm bị hư hỏng do quá trình oxy hóa. Phụ gia này thường có trong thịt đông lạnh, bánh quy giòn và thực phẩm chiên.

Freeborn và các đồng nghiệp đã thực hiện nghiên cứu của họ trên chuột và trình bày những phát hiện của họ tại cuộc họp thường niên của Hiệp hội Dược phẩm và Trị liệu Thử nghiệm Hoa Kỳ, diễn ra vào tháng 4 tại Orlando, FL.

Cách tBHQ làm suy giảm phản ứng miễn dịch

Cái gọi là tế bào T “trợ giúp” là chìa khóa trong cuộc chiến chống lại vi rút cúm xâm nhập cơ thể. Tế bào T trợ giúp phối hợp các nỗ lực của các thành phần khác của hệ thống miễn dịch trong khi tế bào T “sát thủ” nhắm mục tiêu và tiêu diệt các tế bào bị nhiễm bệnh.

Sử dụng mô hình chuột bị nhiễm cúm, Freeborn và các đồng nghiệp cho một nhóm động vật gặm nhấm ăn chế độ ăn có bổ sung tBHQ trong khi một nhóm động vật gặm nhấm khác ăn chế độ ăn tiêu chuẩn.

Các nhà nghiên cứu nhận thấy rằng cả tế bào T trợ giúp và tiêu diệt đều kích hoạt chậm hơn nhiều ở những con chuột ăn chế độ ăn tăng cường tBHQ. Do đó, virus mất nhiều thời gian hơn để xóa sạch.

Freeborn nhận xét: “Các nghiên cứu của chúng tôi cho thấy những con chuột đang ăn kiêng tBHQ có phản ứng miễn dịch suy yếu đối với nhiễm cúm (cúm).

“Trong mô hình chuột của chúng tôi, tBHQ đã ngăn chặn chức năng của hai loại tế bào T: tế bào T trợ giúp và tế bào T giết người. Cuối cùng, điều này dẫn đến các triệu chứng nghiêm trọng hơn trong lần nhiễm cúm tiếp theo ”.

Robert Freeborn

Hơn nữa, khi các nhà nghiên cứu tái tạo cho loài gặm nhấm một chủng cúm mới, tương tự, họ phát hiện ra rằng những con chuột trong chế độ ăn kiêng tBHQ bị ốm lâu hơn và giảm cân nhiều hơn.

Các nhà nghiên cứu giải thích, điều này cho thấy chất phụ gia này can thiệp vào cái gọi là “phản ứng trí nhớ” giúp hệ thống miễn dịch chống lại sự lây nhiễm lần thứ hai.

Bạn tiêu thụ bao nhiêu tBHQ?

Tác giả đầu tiên của nghiên cứu cung cấp một số thông tin chi tiết về các cơ chế tiềm năng có thể giải thích ảnh hưởng của phụ gia thực phẩm này đối với phản ứng miễn dịch.

Freeborn cho biết: “Hiện tại, giả thuyết hàng đầu của tôi là tBHQ gây ra những tác động này bằng cách điều chỉnh một số protein [được biết là có tác dụng ức chế hệ thống miễn dịch.

“Sự biểu hiện của các protein này, CTLA-4 và IL-10, đã được điều chỉnh trong hai mô hình khác nhau mà chúng tôi sử dụng trong phòng thí nghiệm. Tuy nhiên, cần phải nghiên cứu thêm để xác định xem liệu việc điều chỉnh các protein ức chế này có thực sự là nguyên nhân gây ra các tác động của tBHQ trong quá trình nhiễm cúm hay không ”.

Trong nghiên cứu của mình, các nhà khoa học đã sử dụng một liều tBHQ tương đương với ước tính mức tiêu thụ thông thường của con người. Tuy nhiên, Freeborn và các đồng nghiệp chỉ ra rằng khó có thể nói mọi người đang ăn bao nhiêu tBHQ trên thực tế.

Các mô hình ăn kiêng đã khiến các nhà khoa học ước tính rằng một số cá nhân Hoa Kỳ tiêu thụ gần gấp đôi lượng tối đa mà các tổ chức chuyên gia cho phép.

Freeborn nói: “Thật khó để biết liệu bạn có đang tiêu thụ tBHQ hay không, vì nó không phải lúc nào cũng được ghi trên nhãn thành phần. Hơn nữa, ví dụ, thường có thêm tBHQ trong dầu mà mọi người sử dụng để chiên khoai tây chiên, điều này càng khó phát hiện hơn.

“Cách tốt nhất để hạn chế phơi nhiễm tBHQ là nhận thức rõ ràng về các lựa chọn thực phẩm. Vì tBHQ phần lớn được sử dụng để ổn định chất béo, nên một chế độ ăn ít chất béo và cắt giảm đồ ăn nhẹ đã qua chế biến sẽ giúp giảm tiêu thụ tBHQ ”.

Robert Freeborn

none:  tĩnh mạch-huyết khối tắc mạch- (vte) nhức đầu - đau nửa đầu mạch máu