Các gen của chúng ta thực sự quyết định tuổi thọ ở mức độ nào?

Niềm tin lâu đời cho rằng một số người có “gen tốt hơn” so với những người khác, điều này khiến họ có xu hướng sống lâu hơn. Tuy nhiên, một nghiên cứu lớn mới đặt câu hỏi về tính chính xác của ý tưởng này.

Các gen có thực sự dự đoán tuổi thọ không?

Các nhà khoa học từ Calico Life Sciences, một công ty nghiên cứu và phát triển - phối hợp với các đồng nghiệp từ Ancestry, một nguồn tài nguyên phả hệ trực tuyến - gần đây đã phân tích dữ liệu từ hàng triệu người để xác định liệu cấu tạo gen có thực sự có tiếng nói quan trọng đối với tuổi thọ hay không.

Tác giả chính của nghiên cứu là Graham Ruby, người có liên kết với Calico Life Sciences.

Ruby và nhóm nghiên cứu đã nghiên cứu các cây gia đình của hơn 400 triệu người và phát hiện ra rằng các gen có tác động thấp hơn đến thời gian sống của một người so với những gì các nhà khoa học đã tin trước đây.

Phát hiện của họ hiện xuất hiện trong DI TRUYỀN HỌC, tạp chí của Hiệp hội Di truyền học Hoa Kỳ.

Vai trò của các gen có thể là tối thiểu

Các nhà nghiên cứu đã sử dụng dữ liệu từ trang web Ancestry và tập trung vào khả năng di truyền, đo lường mức độ đặc trưng di truyền giải thích sự khác biệt trong các đặc điểm cá nhân của mọi người.

Họ muốn đánh giá khả năng di truyền của tuổi thọ con người - nghĩa là liệu việc cha mẹ của một người sống lâu có thể dự đoán tuổi thọ của chính người đó hay không.

Hơn nữa, các nhà khoa học muốn xem liệu bất kỳ dự đoán nào về tuổi thọ sẽ chủ yếu dựa vào cấu tạo gen, hay hoàn toàn dựa vào các yếu tố khác.

“Hợp tác với Ancestry cho phép nghiên cứu mới này có được những hiểu biết sâu sắc hơn bằng cách sử dụng tập dữ liệu lớn hơn nhiều so với bất kỳ nghiên cứu nào trước đây về tuổi thọ,” đồng tác giả nghiên cứu Catherine Ball, người có liên kết với Ancestry, lưu ý.

Theo nhóm nghiên cứu, các ước tính trước đây chỉ ra rằng hệ số di truyền tuổi thọ của con người dao động từ 15 đến 30 phần trăm.

Sau khi xem xét một bộ cây gia đình được lựa chọn cẩn thận và thông tin liên quan được thu thập từ hơn 400 triệu người được khảo sát bởi Ancestry - hầu hết trong số họ là người gốc Châu Âu và sống ở Hoa Kỳ - các nhà điều tra đã xác định một câu chuyện khác.

Các nhà khoa học đã kết hợp mô hình toán học và thống kê và phân tích dữ liệu của những người thân được sinh ra trong suốt thế kỷ 19 và đầu thế kỷ 20. Họ thấy rằng anh chị em và anh chị em họ đầu tiên cho thấy cùng một ước tính hệ số di truyền mà các nghiên cứu trước đây đã đưa ra.

Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu cũng thấy rằng tuổi thọ của vợ chồng tương đồng hơn nhiều so với tuổi thọ của anh chị em khác giới tính. Nhóm nghiên cứu tin rằng điều này có thể là do vợ chồng có chung môi trường và nhiều thói quen trong lối sống.

Tuy nhiên, phát hiện khó hiểu nhất là thế này: anh chị em dâu và anh chị em họ đầu của một người cũng có tuổi thọ rất giống nhau, mặc dù thực tế là họ không có quan hệ huyết thống với người này và không sống cùng họ.

Vậy, đâu là nguyên nhân của sự tương đồng về tuổi thọ giữa một người và những người họ hàng bên rể của họ? Sau những phân tích sâu hơn, các nhà nghiên cứu kết luận rằng đó có thể là do một khái niệm được gọi là giao phối đồng loại.

Ruby giải thích: “Giao phối đa dạng ở đây có nghĩa là các yếu tố quan trọng đối với tuổi thọ có xu hướng rất giống nhau giữa các bạn tình.

Về cơ bản, khi chúng ta tìm kiếm một người bạn đời, chúng ta có khả năng sẽ chọn một người mà chúng ta có những đặc điểm rất giống nhau - và điều này bao gồm những đặc điểm có thể ảnh hưởng đến tuổi thọ.

Vì vậy, khi họ tính đến những tác động của việc giao phối khác nhau, các nhà nghiên cứu kết luận rằng hệ số di truyền tuổi thọ là khoảng 7% và có thể thấp hơn.

“Chúng ta có thể học được nhiều điều về đặc điểm sinh học của quá trình lão hóa từ di truyền của con người, nhưng nếu hệ số di truyền của tuổi thọ thấp, điều đó sẽ hạn chế kỳ vọng của chúng ta về những loại thứ chúng ta có thể học và nó sẽ dễ dàng như thế nào”.

Graham Ruby

Ông nói thêm: “Nó giúp bối cảnh hóa các câu hỏi mà các nhà khoa học nghiên cứu về lão hóa có thể hỏi một cách hiệu quả.

none:  hô hấp Cú đánh mang thai - sản khoa